Beachy Head

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Beachy Head, en français : cap Béveziers, est un promontoire de craie sur la côte sud de l’Angleterre, près de la ville d’Eastbourne (comté de l’East Sussex), immédiatement à l’est des Seven Sisters, Sussex. Sa falaise est la plus haute falaise côtière de craie en Grande-Bretagne, s’élevant à 162 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le promontoire offre des vues sur la côte du sud-est, allant du promontoire de Dungeness à l’est à Selsey Bill à l’ouest. Sa hauteur en a aussi fait un des sites de suicide les plus connus au monde.

La craie de Beachy Head a été formée au Crétacé, il y a 65 à 100 millions d’années, quand la région était encore sous les eaux. Elle a été soulevée durant le Cénozoïque. À la fin de la dernière ère glaciaire, le niveau de l’eau est remonté, formant la Manche et taillant dans la craie les spectaculaires falaises qui forment une partie des côtes du Sussex.

Le ressac marin a participé à l’érosion des falaises autour de Beachy Head, où se produisent souvent de petites chutes de pierres. Les chutes importantes sont plus rares. Une telle chute a eu lieu en 2001, à l’occasion d’un hiver très pluvieux : l’eau s’était infiltrée dans les fissures puis, sous l’action du gel, les a élargies jusqu’à faire s’effondrer une partie du bord de la falaise dans la mer.

Le nom Beachy Head est attesté sous la forme “Beauchef” en 1274 et “Beaucheif” en 1317, devenant “Beachy Head” aux environs de 1724. Ce nom est donc sans rapport avec la plage (beach), mais consiste en une corruption du nom français du promontoire, Béveziers.

La ville d’Eastbourne achète en 1929, pour la somme de 100 000 livres sterling, 16 km² de terres entourant Beachy Head en vue de les préserver de toute urbanisation.

La proéminence que constitue Beachy Head en a fait un point de repère pour les marins naviguant dans la Manche.

Les cendres du célèbre philosophe allemand Friedrich Engels, l’un des pères du communisme, ont été dispersées à sa demande dans la Manche depuis le sommet de la falaise de Beachy Head.

Le promontoire a longtemps constitué un danger pour la navigation. Un premier phare, le phare de Belle Tout, est construit en 1831 sur le promontoire immédiatement à l’ouest de Beachy Head, puis mis en fonctionnement en 1834.

Cependant la lumière de ce phare restait insuffisante pour dissiper brumes ou nuages trop bas. Un second phare, aux rayures rouges et blanches, est construit au pied même de Beachy Head, d’une hauteur de 43 mètres, et mis en fonctionnement en octobre 1902. Il est administré pendant plus de quatre-vingts ans par trois gardiens de phare, chargés d’assurer le bon fonctionnement de la lumière visible jusqu’à 26 kilomètres (mais 8 kilomètres seulement depuis septembre 2010). Le phare a été entièrement automatisé en 1983.

Le troisième jour de la bataille de Portland (1653, durant la Première Guerre anglo-néerlandaise) a lieu au large de Beachy Head.

La bataille du cap Béveziers (nom français de Beachy Head) a lieu en 1690 pendant la guerre de la Ligue d’Augsbourg ou guerre de Neuf ans.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Royal Air Force a établi un relais radio sur Beachy Head pour améliorer les communications avec l’aviation. En 1942, des signaux interceptés à Beachy Head sont identifiés comme des transmissions TV provenant de la tour Eiffel. Les Allemands avaient réactivé l’émetteur de télévision d’avant-guerre pour installer un service de télévision franco-allemand pour les hôpitaux militaires et les personnalités de la région parisienne. La Royal Air Force surveille ces programmes dans l’espoir (déçu) d’intercepter des informations sensibles.

Pendant la guerre froide, une importante station radar est installée à Beachy Head dans un bunker enterré, en fonctionnement de 1953 à 1957.

La falaise de Beachy Head apparaît dans la séquence d’ouverture de Tuer n’est pas jouer, film de la série James Bond sorti en 1987. L’espion, joué par Timothy Dalton, est éjecté d’une Jeep qui tombe du haut de la falaise. La scène est censée se passer à Gibraltar. Beachy Head est également le titre d’un morceau du groupe Veronica Falls.

Beachy Head est le cadre de deux vidéo-clips du groupe anglais The Cure, Just Like Heaven (1987) et Close to Me (1985). La falaise apparaît également dans la séquence de fin du film Quadrophenia de The Who, dans un épisode de la série britannique Le Prisonnier, ainsi que dans un épisode de la série britannique Chapeau melon et bottes de cuir (saison 6, Miroirs).

Source : Wikipédia France

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