Valentina Terechkova

Heroïne de Valentina

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Valentina Vladimirovna Terechkova (en russe : Валентина Владимировна Терешкова), née le à Maslennikovo, raïon de Toutaïev dans l’oblast de Iaroslavl, est la première femme à effectuer un vol dans l’espace, et est la première cosmonaute soviétique, grâce à son vol du 16 au . Valentina Terechkova reste à ce jour la seule femme à avoir effectué un voyage en solitaire dans l’espace et la plus jeune cosmonaute.

Après le succès du vol de Youri Gagarine, Sergueï Korolev, le père du programme spatial soviétique, a l’idée d’envoyer une femme dans l’espace. Ouvrière du textile à 18 ans, elle est choisie parmi plus de 400 candidates pour devenir, sous la houlette de Youri Gagarine, la première femme dans l’espace.

L’entraînement incluait des vols en apesanteur, des tests d’isolement, des tests de centrifugeuse, de l’ingénierie spatiale, de la propulsion théorique, 120 sauts en parachute et un entraînement de pilote sur des avions de combat MiG-15UTI. Cependant les femmes n’étaient pas vraiment intégrées au détachement des cosmonautes ni estimées égales à eux pour les affectations de vols. Les dirigeants soviétiques considéraient les vols de femmes dans l’espace seulement comme un outil de propagande, ce qu’était déjà une grande partie de la conquête de l’espace pendant la guerre froide. C’est Nikita Khrouchtchev lui-même qui a fait la sélection finale, choisissant Terechkova sur les cinq femmes finalistes.

Après cet unique vol, elle a épousé le cosmonaute Andrian Nikolaïev. Le couple a donné naissance à une petite fille, Elena, devenue ensuite médecin, et s’est séparé peu après. Puis elle a quitté le programme spatial soviétique et a repris ses études à l’académie Joukovski. En 1969, elle a obtenu son diplôme d’ingénieur en aéronautique. Elle est devenu instructeur et a obtenu le grade de major-général de l’armée de l’air.

En 1971, elle est devenu membre du comité central du Parti communiste de l’Union soviétique, et députée.

Sous l’indicatif “La mouette” (en russe : Ча́йка, Tchaïka), Valentina Terechkova a effectué 48 orbites autour de la Terre à bord de Vostok 6, en 70 heures et 41 minutes, du à 12h30 au à 11h11. Cette durée de vol de 2 jours 22 heures et 41 minutes représentait, en une seule mission, plus que le total des heures de vol de tous les astronautes américains de l’époque.

Bien que Terechkova ait souffert de nausées et d’inconfort physique pendant la plus grande partie du vol, elle a rempli un journal de bord et pris des photographies de l’horizon, qui seront ensuite utilisées pour identifier des couches d’aérosols dans l’atmosphère.

Vostok 6 était le dernier vol d’un Vostok et avait été lancé seulement deux jours après Vostok 5 qui transportait Valeri Bykovski en orbite pour cinq jours, atterrissant seulement trois heures après Terechkova dans Vostok 6. À un moment, les deux vaisseaux étaient à seulement cinq kilomètres de distance et un contact radio a été établi entre eux.

Le programme automatique d’orientation du vaisseau connut des défaillances lors du vol. Vostok 6 montait au lieu de descendre, et il avait tendance à s’éloigner de la Terre lors de chaque révolution au lieu de s’en approcher. Les données du système de commande ont dû être modifiées pour revenir sur une bonne orbite. À l’occasion d’une exposition organisée à Londres en 2015 et consacrée à la conquête spatiale soviétique, elle explique que la défaillance était imputable à une erreur de programmation du vaisseau.

Lors de la phase finale de l’atterrissage de Vostok 6, Valentina Terechkova s’est éjecté ecomme prévu, mais elle s’est retrouvée au-dessus d’un lac. Elle a réussi toutefois à survoler le lac en parachute et à atterrir sur la terre ferme.

Valentina Terechkova reste à ce jour l’unique femme à avoir effectué seule un voyage dans l’espace. Il faudra attendre dix-neuf ans avant qu’une autre femme aille dans l’espace, la Soviétique Svetlana Savitskaïa, et vingt ans avant qu’une femme d’une autre nationalité s’y lance à son tour, l’Américaine Sally Ride.

À ce jour, Valentina Terechkova demeure également la plus jeune femme à avoir réalisé un voyage spatial. Lors de sa mise sur orbite, elle était en effet âgée de 26 ans, contre un peu moins de 28 ans pour la Britannique Helen Sharman, et 29 ans pour la sud-coréenne Yi So-yeon, qui sont les plus jeunes spationautes après elle. Par comparaison, le plus jeune des cosmonautes est Guerman Titov, qui avait 25 ans et 11 mois lors de son vol.

Un cratère de la face cachée de la Lune d’un diamètre de 31 km a été baptisé de son nom.

Valentina Terechkova est citoyenne d’honneur de quinze villes du monde : Kalouga et Iaroslavl en Russie, Vitebsk en Biélorussie, Baïkonour et Karaganda au Kazakhstan, Gumri en Arménie, Montreuil et Drancy en France, Montgomery en Grande-Bretagne, Polizzi Generosa en Italie, Darhan en Mongolie, Sofia, Bourgas, Pétritch, Stara Zagora, Pleven et Varna en Bulgarie et Bratislava en Slovaquie.

Le 22 juin 1963, elle a été nommée Héros de l’Union soviétique, la plus haute distinction de l’URSS. L’Ordre de Lénine et la médaille de l’Étoile d’or lui ont également été décernés. L’Organisation des Nations unies lui a décerné la médaille d’or de la paix, et la France lui a remis la médaille Joliot-Curie.

Le 22 janvier 1969, elle sort indemne de l’attentat perpétré par le lieutenant Viktor Iline contre Léonid Brejnev. Vers 14 heures, alors que le cortège officiel entre au Kremlin, Iline ouvre le feu sur la voiture qu’il pense, à tort, être occupée par le Secrétaire général du PCUS. S’y trouvent en réalité quatre cosmonautes, Valentina Terechkova, Alexeï Leonov, Andrian Nikolaïev, Gueorgui Beregovoï et leur chauffeur. Au cours de la fusillade, seize balles atteignent le véhicule : le chauffeur est tué et Beregovoï, blessé.

Le 7 février 2014, elle est une des quatre femmes qui, avec quatre hommes, portent le drapeau olympique lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi.

Source : Wikipédia France

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