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The Bristol Post | 24 April 2015

REVIEW: Public Service Broadcasting, Bristol O2 Academy by Mike Norton 5/5

There were so many moments of sublime beauty during this stellar performance that it’s almost impossible to pick one out. But, for me, the highpoint came just over half-way through when the two singers from able support act The Smoke Fairies came back on stage to sing Valentina.

It’s not a complicated song. A clever, skippy drumbeat. A plaintive arpeggio picked out on a spacey guitar. A wash of electronic backfill. And the two women singing the word « Valentina » between them. But the sum of these parts was simply splendid – poignant, soaring and hypnotic. When the song finished and the cheering had died down, the packed O2 Academy audience seemed almost stunned in to silence. And then a woman near the back said: « Your band is brilliant ». She didn’t shout it. She just said it quite loudly. And she spoke for everyone there.

Public Service Broadcasting have come a long way since they were last in Bristol in November 2013. With one album under their belt, I wondered then if their idea of creating songs around samples from information films from the 40s and 50s was sustainable. This year’s second album The Race for Space – which takes samples from the US and Russian space programmes of the 60s – has proved that it is.

Live, there are just four band members. « Frontman » and musical virtuoso J Wildgoose esq (who neither sings nor talks), superb drummer Wrigglesworth, audio-visual expert Mr B (inventor of a model sputnik that rose from the stage during the set) and new member J F Abraham on percussion, bass and flugelhorn. There was also the surprise appearance of a brass section for a couple of numbers.

Interestingly, the average age of the audience (probably 40-plus) was significantly older than that of the band itself. That’s probably why, despite many of the songs’ driving beats, there was no mosh pit, no excessive exuberance at the front. At the most, I saw widespread and enthusiastic head-nodding.

The band’s clever blend of voices and images from the past with live instruments and a host of modern music technology is a distinctive and winning formula. But they’re funny, too – using samples to talk to the audience, telling us at one point to « simmer down ».

Some of the older songs have quickly become stalwarts – Night MailThe Now GenerationTheme from PSB and If War Should Come all went down well. And the biggest cheers of the night came for Spitfire and Everest – the climax of an absolute tour-de-force encore.

But Gagarin, Go! and The Other Side from the new album were also magnificent.

Quite simply, we were watching a band at the top of its game. A couple of times during the set, the members flicked smiles at each other. What they’re doing is brilliant. And they know it.

Uncut | March 2015

Public Service Broadcasting
The Race For Space
Test Card Recordings 7/10

Corduroy-clad duo ditch the kitsch and look to the skies

If Public Service Broadcasting’s last album created Avalanches-style musical collages, blending public information film samples with banjos and beats, the London duo’s second LP is a more focused effort, concentrating on man’s adventures in space. This is no retro-kitsch novelty but a gripping tribute to an extraordinary period in history, much of it drawn from the BFI archive and filtered through Jean-Michelle Jarre-style electronica (“Sputnik”), ’70s soul-funk (“Gagarin”) and, on “Valentine”, a hymn to the first woman in space, post-rock. Rich and evocative, The Race For Space is the sound of two young men gazing heavenwards and dreaming.

Fiona Sturges

Electronic Sound | January 2015

Interstellar Overdrive

PUBLIC SERVICE BROADCASTING are one of the most exciting and unusual bands in the electronic music universe. On the eve of the release of their stellar second album, ‘The Race For Space’, PSB main man J Willgoose Esq explains his fascination for inspirational samples, cascading melodies,thumping beats and sending rockets to the moon.

Mark Rolland

Public Service Broadcasting are a peculiar phenomenon and a peculiarly English one at that. Are they a band? Are they an art project? PSB certainly have Arts Council funding – and that in itself is an indication of the changing face of the music industry. It’s heartening to know that the Arts Council will consider putting lottery dollars into a couple of guys who have set about creating an electronic music project initially based on sampling the nation’s film archive of the Second World War.

“The Guardian said we’re more a concept than a band,” says J Willgoose Esq, Public Service Broadcasting’s corduroy-and-bow-tie-wearing main man, over a pot of tea for two at what is possibly the only pub in south London owned by the National  Trust. “I see where they’re coming from, and I don’t think they meant it in a derogatory way,  but people have since thrown it at us as an accusation. I kind of disagree. People don’t go to gigs to see concepts, they go to see bands. And if we weren’t a band back then, we are now.”

Whatever PSB might be, J Willgoose Esq and his partner Wrigglesworth are popular. The pair have built up a considerable following over the last couple of years with a mix of electronics and live instrumentation in the shape of guitars, drums and even a banjo, packaged up and fronted by a kind of languid Oxbridge BBC presenter, circa 1950. And all of this without a record company flexing a marketing muscle.

“That’s not something a lot of people have picked up on,” notes Willgoose. “I can’t think of any other group playing at the Roundhouse who’ve got there without a label behind them. Maybe things are changing. We were lucky to get a bit of funding from the Arts Council, though, which definitely paid for some of the more expensive things on our new album.”

‘The Race For Space’, Public Service Broadcasting’s second album, is replete with expensive things. Thirty five singers and musicians, including dream pop duo Smoke Fairies, cello and viola players, and a sizeable choir, have helped to create what is a musical tribute to the 15 years between the launch of Sputnik in 1958 and the end of the Apollo programme in 1972, 15 years of the USA and Russia duking it out for supremacy in space.

It seems like an obvious step for a band whose music so far  has taken its inspiration from the exploits of the Second World War and the conquest of Everest. Their breakthrough record was the stirring ‘Spitfire’ single. Ironically pressing into service  a decidedly krautrock sensibility in order to celebrate that most British of wartime iconography, it’s the song that sends the crowds crazy when PSB play live, with its nagging guitar hook and cascading melodies. J Willgoose Esq and Wrigglesworth perform it with archive footage of the fighter planes twirling through the sky behind them, giving an impression of flat-out admiration for the heroes of the 20th century.

“It’s not something I’d have said was that big a deal for me    before Public Service Broadcasting,” says Willgoose. “It’s really weird what making music teaches you about yourself. You get asked in interviews why you did things a certain way and you   have to think of proper academic reasons. What’s pleased me  most about what we do is that there is a positivity to it, even       in the darker times, and anybody who knows me well would definitely not say I was a positive person. I’m one of the most pessimistic, self-doubting, self-deprecating people you could possibly meet, so I find it really weird that our music comes out with this feeling of belief in the world to come, a feeling that everything’s going to be alright.”

Maybe pessimists are just thwarted optimists?

“Maybe I’ve found a way for my optimism to come out. Then again, my view of the album is shrouded in doubt and negativity.”

With ‘The Race For Space’, PSB certainly haven’t plumped for the easy option. They haven’t re-written ‘Spitfire’ 10 different ways and released a collection of crowd-pleasing big tunes.

While there is at least one such track on the album, the purposeful ‘Go’, which is about the Apollo 11 moon landing, ‘The Race For Space’ as a whole demands a little more of its listeners. It’s perhaps worth noting the response to the first single from the album, the horn-driven ‘Gagarin’, named after Yuri Garagrin, the first man in space. It seems that not everyone wants their favourite tweedy electronic geeks going all funk on them.

But ‘The Race For Space’ is a more nuanced and carefully constructed work than ‘Gagarin’ and its brassy swagger suggests. It takes several of the significant moments and achievements of the space race era as leaping off points for creating new pieces of music that combine an earnest sense of admiration for their subject matter with what is now a recognisable PSB musical landscape, albeit matured.

The album is almost teasingly slow off the mark. The opening title track samples JFK’s 1961 speech, in which he sets out his plans for America’s space programme, with a backing track of a heavenly choir. ‘Sputnik’ is a seven-minute orbit of mostly subtle metronomic pulses and bleeps and blurts before building into a crescendo that is actually never quite resolved. And then ‘Gagarin’ kicks in. It’s quite a jolt to the system. A superfly funk blast.

“It came out that way,” says Willgoose. “Going back to the first album, we did fairly well with the critics, but there were some who couldn’t get their heads around us using samples and writing new music around them. They said things like [adopts enraged critic voice], ‘The samples have nothing to do with the music! It makes no sense! Agh!’. It seemed to really annoy them. With this record, I wanted to continue the non-literal relationship between the music and the samples, rather than go down a sci-fi, 60s-sounding, original Radiophonic Workshop route, which I think is what some people might have expected.

“Looking at the footage from the time and listening to some of the quotes, Yuri Gagarin seemed a larger-than-life figure, even though he was only about five-foot-two. He was the most famous man in the world. He was on the front of every newspaper everywhere. He blazed a trail to the stars and he was the ultimate hero, the symbol of mankind’s triumph over nature. It struck me that the song should try to capture some of his exuberance and energy and somehow translate that into music. I like the way it’s not quite what you’d expect. It’s not for nothing that the horn blast is so in-your-face. It’s supposed to be a bit of a statement, it’s saying that we’re not going to just do the same old same old. There’s more to us than that.”

A few weeks before this interview took place, Virgin Galactic’s SpaceShipTwo crashed in the Mojave Desert, with the loss of one pilot. The Apollo programme had its own tragedy in 1967, with a fire on a test launch for Apollo 1 which killed the three astronauts on board. Journeying into space is a dangerous pursuit and Mr Willgoose felt he had to acknowledge that. The result is a track called ‘Fire In The Cockpit’.

“I had massive doubts about us trying to deal with that,” he admits. “But every astronaut account I’ve read and some of the other books I’ve read all seem to suggest that, terrible as those deaths were, they saved more lives than they cost. They probably saved the lives of nine to 12 astronauts. So  it was a big event in terms of the implications it had for the whole Apollo project, including Apollo 8 going to the moon earlier than it was supposed to have done and the gamble they took on doing that, and it seemed it would have been more disrespectful to leave it out.”

The elegiac cello lines of ‘Fire In The Cockpit’ emerge from a white noise of radio signals and dark electronic tones, providing a suitably sombre backdrop for the sampled voice announcing the Apollo 1 accident.

“There’s no way you could take a different approach,” says Willgoose. “But I didn’t want it to be too maudlin, too melodramatic. I remember when we were recording the cellos, one of viola players who’d just played on ‘Gagarin’ leaned over    to me and said, ‘Don’t you want to add to some vibrato?’, but I didn’t want it to be pushed too far. I wanted it to be a straight and terrifying treatment of what was an awful event.”

Overall, ‘The Race For Space’ is an understated album. It bypasses the obvious neon sci-fi approach for a more reflective take on the subject. Even the mastering of the record itself is restrained.

“It’s not ludicrously loud, not a square wave assaulting you for 45 minutes,” explains Willgoose. “That just tires your ears and I didn’t want it to be like that. You want there to be a reason    to come back to the album. I was thinking about Radiohead’s ‘Kid A’, in the texture of it as much as anything else, and I was trying to get somewhere towards that.”

He remains nervous about the album’s reception, though.

“I’d be quite upset if the people we’ve brought with us to this point suddenly went, ‘This is terrible, you’re idiots’, and walked away. Deep down, I don’t believe they will. I think the album is quite good, even if it is possibly not what people expect. But that’s deliberate. It’s designed to surprise and challenge in a couple of areas, it’s not designed to be safe.”

Willgoose and Wrigglesworth haven’t yet revealed what they’re planning for their live show when they tour ‘The Race For Space’ (“We’re keeping it under our hats, although it will be space specific”), but the astronaut suits they wear for the ‘Gagarin’ video cost £2,000, so if they’re not employed in some way then they’re not getting their money’s worth. And the campy theatricality at the heart of the Public Service Broadcasting aesthetic – the pseudonyms, the bow tie and specs, the general air of the Enigma code breaker – certainly lends itself to dressing up.

Thinking about it, it’s all rather prog rock, isn’t it? In a knowing, de-contextualised (so without the long hair, Roger Dean artwork and horrible solos) and 21st century way, that is.

“I’m not a fan of 70s prog,” declares Willgoose. “Not even early Genesis, which might be widely accepted, I suppose. Definitely nothing with flutes on. Concept albums always used to terrify     me a bit, and we’ve ended up making at least one, probably     two. It’s a very strange situation to find yourself in.

“In terms of the live show, it’s based on bands that I’ve seen who have put something different into their sets, rather than the ones where the gig sounds exactly the same as the album and the presentation’s boring and it feels like you’re supposed to be grateful for even being in the same room as them. It’s not a reason to go and spend £30. A lot of it comes from a formative experience watching The Flaming Lips. That’s more the performance side of things and it’s a way of compensating for the fact that we’re not very charismatic people on stage, we’re not jumping around like Biffy Clyro. It’s about wanting to put on a good show, wanting to entertain people, and turning your weaknesses into strengths.”

‘The Race For Space’ is released on Test Card Recordings

The Race For Space
Test Card Recordings

The south London multi- instrumentalists look to the stars for terrestrial inspiration.

Public Service Broadcasting’s ‘Inform, Educate, Entertain’ was buoyed by a surplus of inventiveness and ambition. It was a remarkable debut, with a coherence and a confidence that sounded like the work of artists who had been making music for years. For anyone concerned that the follow-up might be hindered by an exhaustion of ideas, no such anxiety is necessary. While this second album revisits the musical template of the first in terms of its multiple textures, layers and use of samples, ‘The Race For Space’ features a collision of impressively eclectic and seemingly disparate genres, all underpinned by PSB’s reliably innovative use of electronics.

‘The Race For Space’ is very much a concept album, but it’s thankfully more informed by the post-modern aesthetics of Factory Records than the prog rock indulgences of bands such as King Crimson and ELP. The album’s key themes are revealed by its eponymous opener, a delicate collage of ambient noodlings accompanied by snippets of John F Kennedy’s landmark speech explaining his vision of space exploration and its importance in the history of mankind, illustrating the passion that PSB’s J Willgoose Esq and Wrigglesworth have for these sorts of scientific and interstellar concerns.

Although the recording may occasionally lack the immediacy of ‘Inform, Educate, Entertain’, there are plenty of twists and turns in unexpected directions, plenty of challenging explorations of new dimensions of sound. The demented jazz-funk of ‘EVA’ and the blissed-out harmonics of the Balearic-tinged ‘Valencia’, which features a real human female vocal, are two good examples. ‘Gagarin’ similarly provides a surprise excursion to a futuristic dancefloor, complete with nifty fret work and mighty horn stabs. ‘Go’ is the most infectiously catchy track here and illustrates just how dextrous the duo are at merging an innate pop sensibility with experimental soundscapes and seamlessly rhythmic sampling.

Central to the success of the album is  the manner in which the music evokes the grandeur and wonder of the currently stalled space race, serving as a pleasingly nostalgic document for a bygone era. While the majority of the tracks are decisively upbeat and celebratory, one of the most affecting moments is ‘Fire In The Cockpit’, an eerie mood piece combining samples describing the tragedy of the Apollo 1 fire and droning waves of static and white noise. ‘The Other Side’ meanwhile revisits the first manned mission outside Earth’s orbit, the samples detailing the tense communications blackout that the Apollo 8 astronauts experienced when they journeyed to the far side of the moon and the relief of re- emerging within transmission range and the guidance of mission control.

Human endeavour and achievement, be it earth or space bound has remained a recurrent theme of Public Service Broadcasting’s work – and they should be applauded for celebrating it in a way that is endearing and inspirational. ‘The Race For Space’ is a fascinating and highly accomplished album that references the past, while bravely gazing into the future.

Miles Picard

Electronic Sound | janvier 2015

Interstellar Overdrive

Public Service Broadcasting est l’un des groupes les plus passionnants et inhabituels de l’univers de la musique électronique. À la veille de la sortie de leur deuxième album extraordinaire, The Race For Space, le patron de PSB, J Willgoose Esq, explique sa fascination pour les samples inspirants, les mélodies qui tombent en cascade, les rythmes forts et envoyer des fusées vers la Lune.

Mark Rolland

Public Service Broadcasting est un phénomène particulier et un particulièrement anglais. Est-ce un groupe ? Est-ce un projet artistique ? PSB est certainement financé par Arts Council – et c’est en soi une indication du visage changeant de l’industrie musicale. C’est réconfortant de savoir que Arts Council considérera à placer des dollars du loto en deux gars qui se sont mis à créer un projet musical électronique fondé à la base sur le sample des Archives des films de la nation sur la seconde guerre mondiale.

“Le Guardian a déclaré qu’on était plus un concept qu’un groupe”, dit J Willgoose Esq, leader de Public Service Broadcasting portant velours côtelé et nœud papillon, autour d’une théière pour deux dans ce qui est possiblement le seul peu dans le Sud de Londres qui appartient au National Trust. “Je vois où ils veulent en venir, et je ne pense pas qu’ils le pensaient de manière péjorative, mais les gens nous l’ont depuis lancé dessus comme accusation. Je ne suis pas d’accord en quelque sorte. Les gens ne vont pas à des concerts pour voir des concepts, ils vont voir des groupes. Et si on n’était pas un groupe à l’époque, on l’est désormais”.

Peu importe ce qu’est PSB, J Willgoose Esq et son partenaire Wigglesworth sont populaires. Le duo a développé un nombre considérable de fans depuis les deux dernières années avec un mélange d’électrons et d’instrumentalisation live sous la forme de guitares, batterie et même un banjo, emballés et menés par une sorte de présentation léthargique de la BBC qui sort d’Oxbridge, vers 1950. Et tout cela sans maison de disques pour jouer de ses muscles marketing.

“Ce n’est pas quelque chose que beaucoup ont relevé, note Willgoose. Je n’arrive pas à trouver d’autre groupe qui joue à la Roundhouse sans label derrière eux. Peut-être que les choses changent. On a eu de la chance à avoir un peu de financement de la part de Arts Council, cependant, ce qui a définitivement payé les choses les plus chères sur notre nouvel album”.

The Race For Space, le deuxième album de Public Service Broadcasting, regorge de choses onéreuses. Trente cinq chanteurs et musiciens, dont le duo de dream pop Smoke Fairies, des altistes et une chorale assez grande, ont contribué à créer ce qui est un hommage musical aux 15 années qui se sont écoulées entre le lancement de Spoutnik en 1958 et la fin du du programme en 1972, 15 années durant lesquelles les États-Unis et la Russie se sont battus pour la suprématie dans l’espace.

Cela semble être une étape évidente pour un groupe dont la musique jusqu’ici s’est inspirée des exploits de la seconde guerre mondiale et la conquête de l’Everest. Le disque qui les a fait percer a été le single Spitfire. Réquisitionnant ironiquement une sensibilité décidément krautrock pour célébrer cette iconographie de temps de guerre des plus britanniques, c’est la chanson qui rend le public fou quand PSB la joue sur scène, avec son accroché de guitare lancinante et ses mélodies qui tombent en cascades. J Willgoose Esq et Wrigglesworth la jouent avec des images d’archives de l’avion de chasse qui tournoie dans le ciel derrière eux, donnent une impression d’admiration totale pour les héros du XXème siècle.

“Ce n’est pas quelque chose que j’aurais dit être très important pour moi avant Public Service Broadcasting, explique Willgoose. C’est vraiment bizarre ce que faire de la musique t’apprend sur toi-même. On te demande dans les interviews pourquoi tu as fait les choses d’une certaine manière et tu dois réfléchir à de vraies raisons académiques. Ce qui m’a le plus plu dans ce qu’on fait, c’est qu’il y a une positivité dedans, même dans les moments les plus sombres, et tous ceux qui me connaissent bien ne diront certainement pas que je suis une personne positive. Je suis l’une des personnes les plus pessimistes, autocritique et qui doute le plus de soi que vous pourriez rencontrer, alors je trouve ça vraiment bizarre que notre musique ressorte avec ce sentiment de croyance dans le monde à venir, un sentiment que tout ira bien”.

Peut-être que les pessimistes ne sont simplement que des optimistes contrariés ?

“Peut-être que j’ai trouvé une manière de faire sortir mon optimisme. Encore une fois, ma vision de l’album est enveloppé dans le doute et la négativité”.

Avec The Race For Space, PSB n’ont certainement pas penché pour l’option facile. Ils n’ont pas réécrit Spitfire de 10 manières différentes et sorti de collection de grosses chansons pour plaire au public. Bien qu’il y ait au moins un tel morceau sur l’album, la résolue Go, qui parle de l’alunissage d’Apollo 11, The Race For Space en entier exige un petit peu de ses auditeurs. Cela vaut peut-être la peine de noter la réponse au premier single de l’album, Gagarin, poussé par les cuivres, nommé d’après Youri Gagarine, le premier homme dans l’espace. Il semble que pas tout le monde veut de ses geeks électroniques en tweed préférés se la jouent funky.

Mais The Race For Space est une œuvre plus nuancée et soigneusement construite que ne le suggèrent Gagarin et sa fanfaronnade cuivrée. Il prend plusieurs moments et réussites significatifs de l’ère de la course à l’espace comme points qui ressortent pour créer de nouveaux morceaux de musique qui combinent un sens sérieux d’admiration pour leur sujet avec un paysage musical PSB désormais reconnaissable, bien que mûri.

L’album est quasiment d’une longueur provocante à démarrer. Le titre éponyme d’ouverture sample le discours de 1961 de JFK, dans lequel il exposé ses projets pour le programme spatial des États-Unis, avec une chorale céleste en fond sonore. Sputnik est un orbite de sept minutes de pulsations et bis métronomiques principalement subtils et se lâche avant de monter en crescendo qui n’est en fait jamais vraiment déterminé. Et puis Gagarin débarque. C’est assez un électrochoc au système. Une explosion de Funk superfly.

“C’est sorti comme ça, explique Willgoose. Pour en revenir au premier album, on s’en est plutôt bien sortis avec les critiques, mais il y en avait certains qui n’arrivaient pas à piger qu’on utilisait des samples et qu’on écrivait de la musique nouvelle autour d’eux. Ils disaient des choses comme [adopté une voix de critique furieux], les samples n’ont rien à voir avec la musique ! Ça ne rime à rien ! Argh ! On aurait dit que ça les ennuyait vraiment. Avec ce disque, je voulais continuer la relation non-littérale entre la musique et les samples, plutôt que suivre une route SF au son Sixties comme l’original Radiophonic Workshop, ce à quoi je pense certains s’attendaient probablement.

“En regardant des images de l’époque et écoutant certaines citations, Youri Gagarine semblait être une personnalité hors du commun, même s’il ne mesurait que 1.57m. C’était l’homme le plus célèbre au monde. Il était à la une de tous les journaux partout. Il a ouvert un passage vers les étoiles et c’était le héros ultime, le symbole du triomphe de l’humanité sur la nature. Ça m’a frappé que la chanson devrait essayer de capturer une partie de cette exubérance et énergie et traduire ça en quelque sorte en musique. J’aime la manière dont ce n’est pas vraiment ce à quoi vous vous attendiez. Ce n’est pas pour rien que les cuivres soient tellement dans ta face. C’est censé être une déclaration, il dit qu’on ne va pas faire simplement les bonnes vieilles choses. Il y a bien plus en nous que ça”.

Quelques semaines avant que cette interview n’ait lieu, le SpaceShipTwo de Virgin Galastic s’est écrasé dans le Désert des Mojaves, avec la perte d’un pilote. Le programme Apollo à eu sa propre tragédie en 1967, avec un incendie lors d’un lancement d’essai pour Apollo 1 qui a tué les trois astronautes à bord. Voyager dans l’espace est une activité dangereuse et Mr Willgoose a pensé qu’il devait reconnaître cela. Le résultat est un morceau intitulé Fire In The Cockpit.

“J’avais de gros doutes à propos de nous essayant de traiter ça, admet-il. Mais tous les récits d’astronaute que j’ai lus et certains livres que j’ai lus semblent tous suggérer que, bien que ces morts aient été terribles, elles sont sauvé plus de vies qu’elles n’en ont coûté. Elles ont probablement sauvé les vies de neuf à 12 astronautes. Alors c’était un grand événement en ce qui concerne les implications qu’il a eu pour tout le projet Apollo, dont Apollo 8 allant vers la Lune plus tôt que prévu et l’entreprise risquée qu’ils ont fait en faisant ça, et il semblait que ça aurait été plus irrespectueux de l’omettre”.

Les lignes de violoncelles élégiaques de Fire In The Cockpit émergent d’un bruit blanc de signaux radio et de sonorités électroniques sombres, fournissant une toile de fond d’une noirceur appropriée pour la voix sample annonçant l’accident Apollo 1.

“On ne pouvait aucunement prendre une approche différente, raconte Willgoose. Mais je ne voulais pas que ce soit trop larmoyant, trop mélodramatique. Je me souviens que quand on enregistrait les violoncelles, un des altistes qui venait de jouer sur Gagarin s’est penché vers moi en demandant, Tu ne veux pas rajouter du vibrato ?, mais je ne voulais pas que ce soit poussé trop loin. Je voulais que ce soit un traitement direct et terrifiant de ce qui était un événement horrible”.

Dans l’ensemble, The Race For Space est un album discret. Il contourne l’approche SF néon évidente pour une interprétation plus réfléchie sur le sujet. Même la masterisation du disque elle-même est contenue.

“Ce n’est pas ridiculement fort, pas un signal carré qui vous agresse pendant 45 minutes, explique Willgoose. Qui te fatigue les oreilles et je ne veux pas que ce soit comme ça. Tu veux qu’il y avait une raison de revenir à l’album. Je pensais à Kid A de Radiohead, dans la texture autant que tout le reste, et j’essayais d’aller vers ça”.

Il demeure nerveux à propos de l’accueil de l’album, cependant.

“Je serais assez contrarié si les gens qu’on a emmenés avec nous à ce point disaient tout à coup, C’est horrible, espèces d’idiots, et s’en allaient. Au plus profond de moi, je ne crois pas qu’ils le feront. Je pense que l’album est assez bon, même si ce n’est pas possiblement ce à quoi les gens s’attendaient. Mais c’est délibéré. Il est censé surprendre et défier dans plusieurs domaines. Il n’est pas conçu pour être dangereux”.

Willgoose et Wrigglesworth n’ont pas encore révélé ce qu’ils projettent pour leurs concerts quand ils tourneront The Race For Space (“On garde ça pour nous, bien que ce sera spécifique à l’espace”), mais les costumes d’astronautes qu’ils portent pour le clip de Gagarin coûtent 2000 £, alors s’ils ne les emploient pas d’une quelconque manière alors ils n’en auront pas pour leur argent. Et la théâtralité affectée au cœur de l’esthétique Public Service Broadcasting – les pseudonymes, le nœud papillon et les lunettes, l’air général du décodeur d’Enigma – se prête certainement à bien s’habiller.

En y réfléchissant, c’est plutôt du prog-rock, n’est-ce pas ? D’une manière intentionnelle, hors contexte (alors sans les cheveux longs, les pochettes d’album de Roger Dean et les solos horribles) et du XXème siècle, entendons-nous bien.

“Je ne suis pas fan du prog des années 1970, déclaré Willgoose. Même Genesis au début, ce qui serait grandement accepté, je suppose. Définitivement avec des flûtes. Les albums concept m’ont toujours terrifié un peu, et on a fini par en faire au moins un, probablement deux. C’est une situation très étrange dans laquelle se retrouver.

“En ce qui concerne la scène, c’est fondé sur des groupes que j’ai vus qui ont mis quelque chose de différent dans leurs sets, plutôt que ceux où le concert sonne exactement comme l’album et la présentation est ennuyante et on dirait qu’on est censés être reconnaissants de même être dans la même pièce qu’eux. Ce n’est pas une raison de dépenser 30 £. Une grande partie vient d’une expérience formatrice à regarder les Flaming Lips. C’est plus le côté performance des choses et c’est une manière de compenser le fait qu’on n’est pas des personnes très charismatiques sur scène, on ne saute pas partout comme Biffy Clyro. C’est une question de vouloir monter un bon spectacle, vouloir divertir les gens, et transformer vos faiblesses en forces”.

The Race For Space est sorti sur Test Card Recordings

The Race For Space
Test Card Recordings

Les multi-instrumentalistes du Sud de Londres regardent vers les étoiles à la recherche de l’inspiration terrestre.

Inform, Educate, Entertain de Public Service Broadcasting était soutenu par un surplus de créativité et d’ambition. C’était un premier album remarquable, avec une cohérence et une confiance qui sonnaient comme l’œuvre d’artistes qui faisaient de la musique depuis des années. Pour tous ceux inquiets que son successeur pourrait être entravé par un épuisement d’idées, aucune telle anxiété n’est nécessaire. Bien que ce deuxième album revisite le modèle musical du premier en ce qui concerne ses textures multiples, ses couches et son utilisation des samples, The Race For Space comprend une collision de genres apparemment disparates à l’éclectisme impressionnant, le tout étayé par l’usage de l’électron innovateur de manière fiable de PSB.

The Race For Space est vraiment un album concept, mais il est heureusement plus éclairé par l’esthétique post-moderne de Factory Records que les petits plaisirs prog-rock de groupes tels que King Crimson et ELP. Les thèmes de l’album sont révélés de son ouverture éponyme, collage délicat de notes ambiantes accompagnées par des bribes du discours marquant de John F Kennedy expliquant sa vision de l’exploration de l’espace et son importance dans l’histoire de l’humanité, illustrant la passion que J Willgoose, Esq et Wigglesworth de PSB ont pour cette sorte d’intérêts scientifiques et interstellaires.

Bien qu’il manque par occasions à l’enregistrement l’impact immédiat de Inform, Educate, Entertain, il y a beaucoup de méandres dans des directions inattendues, pleins d’explorations difficiles de nouvelles directions de son. Le jazz-funk dément de EVA et l’harmonie teintée des Baléares de Valencia, qui comprend une vraie voix féminine humaine, en sont deux bons exemples. Gagarin fournit de manière similaire une excursion surprise sur un dance floor futuriste, avec un excellent travail de fret et de puissants coups de cuivre. Go est le morceau le plus entraînant et contagieux ici et illustre juste combien le duo est habile pour fusionner une sensibilité pop naturelle avec des paysages sonores expérimentaux et des samples rythmiques sans transition.

Centrale au succès de l’album, la manière avec laquelle la musique évoque la grandeur et l’émerveillement de la course à l’espace actuellement stoppée, servant de document à la nostalgie plaisante d’une ère révolue. Tandis que la majorité des morceaux sont résolument optimistes et de célébration, l’un des moments les plus émouvants est Fire In The Cockpit, morceau d’humeur inquiétante combinant des samples décrivant la tragédie de l’incendie d’Apollo 1 et des vagues ronronnant es de parasites et de bruit blanc. The Other Side pendant ce temps revisite la première mission habitée en dehors de l’orbite de la Terre, les samples détaillant le silence radio tendu que les astronautes d’Apollo 8 ont connu quand ils ont voyagé du côté de la face cachée de la Lune et le soulagement de réémerger dans la portée de transmission et le guidage du centre de contrôle.

L’effort et la réussite humains, que ce soit sur Terre ou dans l’espace, sont restés des thèmes récurrents pour l’œuvre de Public Service Broadcasting – et ils devraient être applaudis pour les célébrer d’une manière qui est attachante et inspirante. The Race For Space est un album fascinant et grandement accompli qui fait référence au passé, tout en contemplant courageusement l’avenir.

Miles Picard

Traduction : 6 mai 2018

The News | 27 avril 2015

Chronique : Public Service Broadcasting à The Pyramids Centre de Southsea

Il n’y a vraiment personne en ce moment qui ressemble à Public Service Broadcasting

Ressemblant à un professeur des années 1950 – veste en tweed, nœud papillon et grosses lunettes – J Willgoose Esq, est le leader apparent. Mais le multi-instrumentaliste ne parle qu’à travers des samples vocaux à partir de son ordinateur ce qui donne l’impression de discuter avec une Dictée Magique, tandis que son faire-valoir Wrigglesworth laisse sa batterie parler et le nouvel homme JF Abraham ajoute de la basse et de la trompette.

Avec un nouvel album focalisé sur la course à l’espace, leur son rétro-futuriste raconte l’histoire des années 1957 à 1972, utilisant des images d’archives des moments clés. Dans l’arène live, cela se traduit également par des images vidéo de l’époque diffusées sur de grands écrans et des piles de téléviseurs cathodiques sur les côtés de la scène.

Sans mentionner la réplique de Spoutnik qui s’élève au dessus de la scène et qui a distinctivement plus de LED claquantes que le satellite soviétique original.

Les clous incluent le groupe de première partie, les Smoke Fairies de Chichester, qui revient sur scène pour interpréter sa partie sur Valentina, et la salle plongée dans l’obscurité durant The Other Side, qui raconte l’histoire de Apollo 8, le premier vaisseau habité à tourner autour de la Lune.

Au moment du rappel, nous avons une section de cuivres de trois hommes sur scène, J a revêtu une veste argentée brillante (mais il nous assure qu’il a toujours le tweed en dessous) et il y a même un astronaute qui danse. Gagarin est le morceau le plus funky qu’ils aient enregistré en date, mais le final d’une plus vieille chanson, Everest, emmène les choses vers un nouveau sommet.

PSB créent l’hommage musical le plus incroyable à l’entreprise humaine. Si vous en avez l’opportunité, allez les voir.

Chris Broom

Traduction : 28 mars 2017

The News | 24 avril 2015

Public Service Broadcasting ne cessent de regarder vers les étoiles dans la Course à l’Espace

La course à l’espace a marqué une période hors pair d’exploration et d’avance technologique pour l’humanité

Mais curieusement tout semble plutôt désuet et l’époque est saupoudrée de nostalgie.

Cependant Public Service Broadcasting ont jeté un œil frais aux 15 années de 1957 à 1972, utilisant des images d’archives et les combinent avec une musique de pointe.

Comme le leader de PSB, J Willgoose, Esq, le dit : “C’est incroyable quand tu penses que c’était il y a plus de 40 ans. On a mis des gens sur la lune et on s’est arrêtés. Ce n’est pas souvent qu’on revient en arrière d’une réussite technologique et ça n’a pas été revisité.

“L’opportunisme politique est resté je suppose. On a besoin des bonnes circonstances historiques qui ont nourri cette période incroyable, quand ils avaient la raison et l’excuse de dépenser l’argent sur ce genre d’efforts.

“Je pense que c’est un exemple intéressant de la manière dont l’humanité s’est poussée en avant – la manière dont cette poussée créative peut sortir de quelque chose conçu pour la destruction”.

The Race For Space nous emmène du lancement de Spoutnik 1 à l’hommage “Afrobeat avec des balalaïkas” au premier homme dans l’espace, Gagarine, le désastre d’Apollo 1, et finalement l’alunissage.

Après le succès du premier album de 2013, Inform-Educate-Entertain, J dit qu’il avait déjà une idée d’où il voulait aller après : “J’ai pensé que ce serait un EP ou un mini-album, je n’ai jamais pensé que ce serait un album complet mais quand j’ai commencé à travailler dessus, c’est devenu huit morceaux assez rapidement et après c’était un album”.

L’album a été dévoilé au National Space Centre de Leicester en février.

“Le spectacle sur scène est un peu une évolution plutôt qu’un révolution – on a un peu plus de fioritures spéciales, explique J. On a construit notre propre Spoutnik à LED, et on a tout un tas d’autres effets visuels. On a également un troisième membre qui nous a rejoint sur scène, JF Abraham, qui joue un peu de cuivre, des claviers et des percussions. C’est un son plus gros et un spectacle plus impliqué sur le plan musical”.

La première partie est assurée par les Smoke Fairies de Chichester, qui apparaissent sur l’hommage de The Race For Space à la première femme dans l’espace, Valentina Tereshkova. “La manière dont elles l’ont fait, elles ont été assez courageuses”, dit J de leur contribution. “Ce serait terrifiant pour moi d’aller dans un studio faire ce qu’elles ont fait.

“Elles ont définitivement poussé la chanson dans une direction qu’elle n’aurait pris autrement”.

Ils jouent au Pyramids Centre ce soir, ouverture des portes à 19h. Billets à 19.25 £.

Traduction : 27 mars 2017

Wales Online – 27 novembre 2015

Public Service Broadcasting remplissent leurs devoirs avec un génie entraînant

Pour les non-initiés, Public Service Broadcasting peuvent apparaître un peu comme une énigme.

Ce n’est certainement pas votre groupe habituel, dans le sens où ils n’ont pas de chanteur à vrai dire, préférant utiliser une combinaison bizarre de vieilles images de films d’actualité, des films d’information publique, comme le suggère leur nom, plus tout un tas de bizarrerie geek, le tout mélangé pour mettre en valeur un méli-mélo technologique et électronique assez divers.

Se composant des curieusement nommés J. Willgoose, Esq. à la guitare et aux claviers et de Wrigglesworth à la batterie, ce duo basé à Londres a créé un son et un look assez uniques qui sont à la fois innovants et inspirants avec leur fusion d’ancien et du très nouveau.

C’était un régal de voir un banjo et un bugle aux côtés d’une collection de claviers et c’était ce contraste et ce mélange éclectique qui éblouissait et étonnait à la fois.

Assistés et soutenus par la section de cuivres occasionnelle et le talentueux JF Abraham à la basse, aux claviers, aux percussions et au susmentionné bugle ainsi que Mr B en charge des visuels tout aussi impressionnants d’un âge principalement révolu, donnant à la soirée un côté années 1950 désuet.

Avec la seule interaction verbale entre le groupe et le public étant une voix générée par ordinateur samplée à la Stephen Hawking déclenchée par un pad, le groupe a certainement mis en valeur son image mais de manière ironique.

Leur apparence d’intello s’avérant trompeuse tandis qu’ils se mettent à créer un mélange goûteux de funk entraînant et d’électronica pop.

De leur intro décontractée en un Sputnik pulsatif, c’était des choses assez passionnées jouées dans une bonne humeur qui a ravi la foule compacte, avec Go! extrait de leur dernier album The Race For Space gardant la vitesse et le public sautant.

Cependant, c’était Everest, vers la fin, avec des images saisissantes en noir et blanc de Hillary et Tenzing accompagnant parfaitement la grande musique qui a fourni le clou de la soirée et de manière véritablement novatrice, un drapeau fermement placé sur un pic musical.

Tony Woolway

Traduction : 8 février 2017

Uncut | mars 2015

Test Card Recordings 7/10

Le duo vêtu de velours côtelé abandonne le kitsch et regarde vers les cieux

Si le dernier album de Public Service Broadcasting a créé des collages musicaux à la Avalanches, mélangeant des samples de films d’information publique avec des banjos et des rythmes, le deuxième LP du duo londonien est un effort plus focalisé, se concentrant sur les aventures de l’homme dans l’espace. Ce n’est pas une nouveauté rétro-kitsch mais un hommage saisissant à une période extraordinaire de l’histoire, la plupart tiré de l’archive BFI et filtré dans de l’électronica style Jean-Michel Jarre (Sputnik), de la soul funk des années 1970 (Gagarin) et, sur Valentina, hymne à la première femme dans l’espace, du post-rock. Riche et évocateur, The Race For Space est le son de deux jeunes hommes contemplant les cieux en rêvant.

Fiona Sturges

Traduction : 28 janvier 2016

South Wales Argus | 27 novembre 2015

Public Service Broadcasting – Cardiff University

Il était approprié que Public Service Broadcasting aient choisi de faire leur retour gallois à l’université de Cardiff jeudi dernier.

La musique qui a pour but de donner des leçons du passé via la dextérité moderne a été chaleureusement accueillie par le public – tapageur dans leur révérence – du groupe conceptuel.

Le duo londonien a lancé sa tournée britannique, tronquée pour raisons personnelles, avec style – apportant ses transmission audio-visuelles typiques à la capitale galloise.

Constitué du multi-instrumentaliste J. Willgoose, Esq. et du batteur/percussionniste Wrigglesworth, une cavalcade musicale de genres différents s’en est ensuit – ainsi que des thèmes.

Leur album le plus récent, The Race For Space, couvre tout naturellement l’ascension de l’humanité vers les étoiles mais le duo n’a pas peur de pousser les frontières du temps ainsi que de l’espace.

Les moments historiques apparaissaient au premier plan des performances, de la livraison du courrier par trains à vapeur au flegme montré par la Grande-Bretagne durant le Blitz en passant par les courses d’endurance de patinage de vitesse aux Pays-Bas.

Ce qui est le plus plaisant chez cette cacophonie de lumières et de sons, c’est la variété présente dans la performance – une fusion de synthés, banjos et images d’archives avec la base batterie/guitare de la musique moderne.

Le duo, qui ressemble à deux professeurs d’histoire retrouvés abandonnés dans le département musique de toute école secondaire, est une force sur laquelle compter pour les aventures ouvertes à sa musique.

Steven Prince

Traduction : 15 novembre 2016

eGigs.co.uk | 30 novembre 2015

Public Service Broadcasting (PSB) ont commencé à transmettre en 2010 en tant que collaboration entre J. Willgoose, Esq (Samples, guitare) et Wrigglesworth (Batterie). Ce qu’ils ont concocté, c’était un mélange homogène de funk et d’électronica entrecoupé de samples vocaux de films d’information publique et autres diffusions historiques. Ils se sont formellement présentés en 2013 avec l’arrivée du premier album Inform-Educate-Entertain. La question était, pourraient-ils entretenir cette approche unique à la musique et l’écriture ? Ou s’avérerait-elle être un intérêt éphémère à la girouette ? La sortie de leur second album The Race For Space (2015) a prouvé que le duo était assez preste pour consolider et construire sur ce qu’ils avaient déjà atteint. Après une saison festivalière chargée, ce soir ils reviennent à Cardiff au début de leur première grande tournée en tête d’affiche.

La courte animation qui passe à l’écran juste avant le début du concert est un coup de génie. Elle parle en gros des horreurs qui arrivent à un personnage fictif que tout le monde fuit en conséquence de son comportement anti-social à filmer un concert entier sur son téléphone. Son décès éventuel est accueilli par une vague d’applaudissements.

Tandis que PSB montent sur scène, à moins que je ne sache plus compter, le duo a doublé. Sans doute pour affronter les challenges de la reproduction des complexités de leurs enregistrements dans un environnement live. Il est inutile de dire qu’ils ont tous le look de l’emploi dans une sorte de chic geek. Un Signal 30 exubérant est envoyé tôt dans le set prenant ainsi le public dans leurs mains. Comme quiconque ayant vu PSB live le saura, le groupe utilise de manière assez divertissante des samples vocaux comme plaisanterie entre les chansons. Nous avons tout d’un “hello Cardiff” à beaucoup de “simmer down” (“du calme !”) qui est livré pour plaisanter. Comme on pouvait s’y attendre, et tandis que le set progresse, nous entendons des extraits de leur dernier album. Tous sont chaleureusement accueillis, du sombre Sputnik à l’électrisant Go qui pousse le public à chanter en chœur. La vitesse s’accélère encore plus avec un effréné Spitfire, c’est à des moments comme celui-ci qu’ils semblent intouchables. Je ne sais pas si c’est intentionnel, mais c’est le multi-instrumentaliste J J Adams qui vole la vedette avec sa prestation sociable paraissant aimer (et savourer) chaque moment.

Comme c’est la coutume pour la plupart des groupes live, après une courte intervalle, nous accueillons à nouveau PSB sur scène pour un rappel. Aussi ordinaires que sont les rappels, celui-ci semble être un geste  très approprié de la part du groupe pour tout le soutien que les fans leur ont donné ce soir. Les rangs de PSB gonflent à nouveau alors qu’ils sont rejoints par une section de cuivres de 3 hommes pour gonfler à bloc Gagarin où je me retrouve brusquement au milieu de ce que je pourrais au mieux décrire comme une fête funkadélique. C’est un moment simplement joyeux, et pour en rajouter à l’exubérance sur scène se trouve un astronaute dansant avec des pas de ouf ! Il est clair que moi, le public et PSB sommes tous sur la même fréquence. Ce qui est également apparent, c’est que Public Service Broadcasting existent dans un univers de possibilités infinies, et j’ai hâte d’en explorer chacune.

Kevin Pick

Traduction : 26 décembre 2016