Tag Archive: The Race For Space

Q | December 2018

“The albums that changed my life”
Jody Whittaker

THE RACE FOR SPACE (2015, Test Card Recordings)

“My brother, who is like my music educator, sent me the track The Other Side and I was immediately hooked. The way it encompasses historical moments in such a cinematic way, mashing up old and new, I find really moving. I’ve always had a fascination and fear of space, and getting the Doctor Who job is incidental to that. It’s like The Nothing in The NeverEnding Story… I was way too young, that fucked my brain! The existential horror of nothingness is scary, but the fact that in space there’s more galaxies than grains of sand makes me curious to see what’s up there.”

Simon McEwen

Q | décembre 2018

“Les albums qui ont changé ma vie”
Jody Whittaker

THE RACE FOR SPACE (2015, Test Card Recordings)

“Mon frère, qui est genre mon éducateur musical, m’a envoyé le morceau The Other Side et j’ai accroché immédiatement. La manière dont il inclut des moments historiques d’une manière tellement cinématographique, mélangeant le vieux et le nouveau, je trouve ça très émouvant. J’ai toujours eu une fascination et une peur de l’espace, et obtenir Doctor Who a été accidentel. C’est comme le Néant dans l’Histoire sans fin… J’étais trop jeune, ça m’a déglingué le cerveau ! L’horreur existentielle du Néant fait peur, mais le fait que dans l’espace il y ait plus de galaxies que de grains de sable m’a rendue curieuse de voir ce qu’il y avait là-haut”.

Simon McEwen

Traduction : 28 janvier 2022

Uncut | March 2015

Public Service Broadcasting
The Race For Space
Test Card Recordings 7/10

Corduroy-clad duo ditch the kitsch and look to the skies

If Public Service Broadcasting’s last album created Avalanches-style musical collages, blending public information film samples with banjos and beats, the London duo’s second LP is a more focused effort, concentrating on man’s adventures in space. This is no retro-kitsch novelty but a gripping tribute to an extraordinary period in history, much of it drawn from the BFI archive and filtered through Jean-Michelle Jarre-style electronica (“Sputnik”), ’70s soul-funk (“Gagarin”) and, on “Valentine”, a hymn to the first woman in space, post-rock. Rich and evocative, The Race For Space is the sound of two young men gazing heavenwards and dreaming.

Fiona Sturges

Electronic Sound | January 2015

Interstellar Overdrive

PUBLIC SERVICE BROADCASTING are one of the most exciting and unusual bands in the electronic music universe. On the eve of the release of their stellar second album, ‘The Race For Space’, PSB main man J Willgoose Esq explains his fascination for inspirational samples, cascading melodies,thumping beats and sending rockets to the moon.

Mark Rolland

Public Service Broadcasting are a peculiar phenomenon and a peculiarly English one at that. Are they a band? Are they an art project? PSB certainly have Arts Council funding – and that in itself is an indication of the changing face of the music industry. It’s heartening to know that the Arts Council will consider putting lottery dollars into a couple of guys who have set about creating an electronic music project initially based on sampling the nation’s film archive of the Second World War.

“The Guardian said we’re more a concept than a band,” says J Willgoose Esq, Public Service Broadcasting’s corduroy-and-bow-tie-wearing main man, over a pot of tea for two at what is possibly the only pub in south London owned by the National  Trust. “I see where they’re coming from, and I don’t think they meant it in a derogatory way,  but people have since thrown it at us as an accusation. I kind of disagree. People don’t go to gigs to see concepts, they go to see bands. And if we weren’t a band back then, we are now.”

Whatever PSB might be, J Willgoose Esq and his partner Wrigglesworth are popular. The pair have built up a considerable following over the last couple of years with a mix of electronics and live instrumentation in the shape of guitars, drums and even a banjo, packaged up and fronted by a kind of languid Oxbridge BBC presenter, circa 1950. And all of this without a record company flexing a marketing muscle.

“That’s not something a lot of people have picked up on,” notes Willgoose. “I can’t think of any other group playing at the Roundhouse who’ve got there without a label behind them. Maybe things are changing. We were lucky to get a bit of funding from the Arts Council, though, which definitely paid for some of the more expensive things on our new album.”

‘The Race For Space’, Public Service Broadcasting’s second album, is replete with expensive things. Thirty five singers and musicians, including dream pop duo Smoke Fairies, cello and viola players, and a sizeable choir, have helped to create what is a musical tribute to the 15 years between the launch of Sputnik in 1958 and the end of the Apollo programme in 1972, 15 years of the USA and Russia duking it out for supremacy in space.

It seems like an obvious step for a band whose music so far  has taken its inspiration from the exploits of the Second World War and the conquest of Everest. Their breakthrough record was the stirring ‘Spitfire’ single. Ironically pressing into service  a decidedly krautrock sensibility in order to celebrate that most British of wartime iconography, it’s the song that sends the crowds crazy when PSB play live, with its nagging guitar hook and cascading melodies. J Willgoose Esq and Wrigglesworth perform it with archive footage of the fighter planes twirling through the sky behind them, giving an impression of flat-out admiration for the heroes of the 20th century.

“It’s not something I’d have said was that big a deal for me    before Public Service Broadcasting,” says Willgoose. “It’s really weird what making music teaches you about yourself. You get asked in interviews why you did things a certain way and you   have to think of proper academic reasons. What’s pleased me  most about what we do is that there is a positivity to it, even       in the darker times, and anybody who knows me well would definitely not say I was a positive person. I’m one of the most pessimistic, self-doubting, self-deprecating people you could possibly meet, so I find it really weird that our music comes out with this feeling of belief in the world to come, a feeling that everything’s going to be alright.”

Maybe pessimists are just thwarted optimists?

“Maybe I’ve found a way for my optimism to come out. Then again, my view of the album is shrouded in doubt and negativity.”

With ‘The Race For Space’, PSB certainly haven’t plumped for the easy option. They haven’t re-written ‘Spitfire’ 10 different ways and released a collection of crowd-pleasing big tunes.

While there is at least one such track on the album, the purposeful ‘Go’, which is about the Apollo 11 moon landing, ‘The Race For Space’ as a whole demands a little more of its listeners. It’s perhaps worth noting the response to the first single from the album, the horn-driven ‘Gagarin’, named after Yuri Garagrin, the first man in space. It seems that not everyone wants their favourite tweedy electronic geeks going all funk on them.

But ‘The Race For Space’ is a more nuanced and carefully constructed work than ‘Gagarin’ and its brassy swagger suggests. It takes several of the significant moments and achievements of the space race era as leaping off points for creating new pieces of music that combine an earnest sense of admiration for their subject matter with what is now a recognisable PSB musical landscape, albeit matured.

The album is almost teasingly slow off the mark. The opening title track samples JFK’s 1961 speech, in which he sets out his plans for America’s space programme, with a backing track of a heavenly choir. ‘Sputnik’ is a seven-minute orbit of mostly subtle metronomic pulses and bleeps and blurts before building into a crescendo that is actually never quite resolved. And then ‘Gagarin’ kicks in. It’s quite a jolt to the system. A superfly funk blast.

“It came out that way,” says Willgoose. “Going back to the first album, we did fairly well with the critics, but there were some who couldn’t get their heads around us using samples and writing new music around them. They said things like [adopts enraged critic voice], ‘The samples have nothing to do with the music! It makes no sense! Agh!’. It seemed to really annoy them. With this record, I wanted to continue the non-literal relationship between the music and the samples, rather than go down a sci-fi, 60s-sounding, original Radiophonic Workshop route, which I think is what some people might have expected.

“Looking at the footage from the time and listening to some of the quotes, Yuri Gagarin seemed a larger-than-life figure, even though he was only about five-foot-two. He was the most famous man in the world. He was on the front of every newspaper everywhere. He blazed a trail to the stars and he was the ultimate hero, the symbol of mankind’s triumph over nature. It struck me that the song should try to capture some of his exuberance and energy and somehow translate that into music. I like the way it’s not quite what you’d expect. It’s not for nothing that the horn blast is so in-your-face. It’s supposed to be a bit of a statement, it’s saying that we’re not going to just do the same old same old. There’s more to us than that.”

A few weeks before this interview took place, Virgin Galactic’s SpaceShipTwo crashed in the Mojave Desert, with the loss of one pilot. The Apollo programme had its own tragedy in 1967, with a fire on a test launch for Apollo 1 which killed the three astronauts on board. Journeying into space is a dangerous pursuit and Mr Willgoose felt he had to acknowledge that. The result is a track called ‘Fire In The Cockpit’.

“I had massive doubts about us trying to deal with that,” he admits. “But every astronaut account I’ve read and some of the other books I’ve read all seem to suggest that, terrible as those deaths were, they saved more lives than they cost. They probably saved the lives of nine to 12 astronauts. So  it was a big event in terms of the implications it had for the whole Apollo project, including Apollo 8 going to the moon earlier than it was supposed to have done and the gamble they took on doing that, and it seemed it would have been more disrespectful to leave it out.”

The elegiac cello lines of ‘Fire In The Cockpit’ emerge from a white noise of radio signals and dark electronic tones, providing a suitably sombre backdrop for the sampled voice announcing the Apollo 1 accident.

“There’s no way you could take a different approach,” says Willgoose. “But I didn’t want it to be too maudlin, too melodramatic. I remember when we were recording the cellos, one of viola players who’d just played on ‘Gagarin’ leaned over    to me and said, ‘Don’t you want to add to some vibrato?’, but I didn’t want it to be pushed too far. I wanted it to be a straight and terrifying treatment of what was an awful event.”

Overall, ‘The Race For Space’ is an understated album. It bypasses the obvious neon sci-fi approach for a more reflective take on the subject. Even the mastering of the record itself is restrained.

“It’s not ludicrously loud, not a square wave assaulting you for 45 minutes,” explains Willgoose. “That just tires your ears and I didn’t want it to be like that. You want there to be a reason    to come back to the album. I was thinking about Radiohead’s ‘Kid A’, in the texture of it as much as anything else, and I was trying to get somewhere towards that.”

He remains nervous about the album’s reception, though.

“I’d be quite upset if the people we’ve brought with us to this point suddenly went, ‘This is terrible, you’re idiots’, and walked away. Deep down, I don’t believe they will. I think the album is quite good, even if it is possibly not what people expect. But that’s deliberate. It’s designed to surprise and challenge in a couple of areas, it’s not designed to be safe.”

Willgoose and Wrigglesworth haven’t yet revealed what they’re planning for their live show when they tour ‘The Race For Space’ (“We’re keeping it under our hats, although it will be space specific”), but the astronaut suits they wear for the ‘Gagarin’ video cost £2,000, so if they’re not employed in some way then they’re not getting their money’s worth. And the campy theatricality at the heart of the Public Service Broadcasting aesthetic – the pseudonyms, the bow tie and specs, the general air of the Enigma code breaker – certainly lends itself to dressing up.

Thinking about it, it’s all rather prog rock, isn’t it? In a knowing, de-contextualised (so without the long hair, Roger Dean artwork and horrible solos) and 21st century way, that is.

“I’m not a fan of 70s prog,” declares Willgoose. “Not even early Genesis, which might be widely accepted, I suppose. Definitely nothing with flutes on. Concept albums always used to terrify     me a bit, and we’ve ended up making at least one, probably     two. It’s a very strange situation to find yourself in.

“In terms of the live show, it’s based on bands that I’ve seen who have put something different into their sets, rather than the ones where the gig sounds exactly the same as the album and the presentation’s boring and it feels like you’re supposed to be grateful for even being in the same room as them. It’s not a reason to go and spend £30. A lot of it comes from a formative experience watching The Flaming Lips. That’s more the performance side of things and it’s a way of compensating for the fact that we’re not very charismatic people on stage, we’re not jumping around like Biffy Clyro. It’s about wanting to put on a good show, wanting to entertain people, and turning your weaknesses into strengths.”

‘The Race For Space’ is released on Test Card Recordings

The Race For Space
Test Card Recordings

The south London multi- instrumentalists look to the stars for terrestrial inspiration.

Public Service Broadcasting’s ‘Inform, Educate, Entertain’ was buoyed by a surplus of inventiveness and ambition. It was a remarkable debut, with a coherence and a confidence that sounded like the work of artists who had been making music for years. For anyone concerned that the follow-up might be hindered by an exhaustion of ideas, no such anxiety is necessary. While this second album revisits the musical template of the first in terms of its multiple textures, layers and use of samples, ‘The Race For Space’ features a collision of impressively eclectic and seemingly disparate genres, all underpinned by PSB’s reliably innovative use of electronics.

‘The Race For Space’ is very much a concept album, but it’s thankfully more informed by the post-modern aesthetics of Factory Records than the prog rock indulgences of bands such as King Crimson and ELP. The album’s key themes are revealed by its eponymous opener, a delicate collage of ambient noodlings accompanied by snippets of John F Kennedy’s landmark speech explaining his vision of space exploration and its importance in the history of mankind, illustrating the passion that PSB’s J Willgoose Esq and Wrigglesworth have for these sorts of scientific and interstellar concerns.

Although the recording may occasionally lack the immediacy of ‘Inform, Educate, Entertain’, there are plenty of twists and turns in unexpected directions, plenty of challenging explorations of new dimensions of sound. The demented jazz-funk of ‘EVA’ and the blissed-out harmonics of the Balearic-tinged ‘Valencia’, which features a real human female vocal, are two good examples. ‘Gagarin’ similarly provides a surprise excursion to a futuristic dancefloor, complete with nifty fret work and mighty horn stabs. ‘Go’ is the most infectiously catchy track here and illustrates just how dextrous the duo are at merging an innate pop sensibility with experimental soundscapes and seamlessly rhythmic sampling.

Central to the success of the album is  the manner in which the music evokes the grandeur and wonder of the currently stalled space race, serving as a pleasingly nostalgic document for a bygone era. While the majority of the tracks are decisively upbeat and celebratory, one of the most affecting moments is ‘Fire In The Cockpit’, an eerie mood piece combining samples describing the tragedy of the Apollo 1 fire and droning waves of static and white noise. ‘The Other Side’ meanwhile revisits the first manned mission outside Earth’s orbit, the samples detailing the tense communications blackout that the Apollo 8 astronauts experienced when they journeyed to the far side of the moon and the relief of re- emerging within transmission range and the guidance of mission control.

Human endeavour and achievement, be it earth or space bound has remained a recurrent theme of Public Service Broadcasting’s work – and they should be applauded for celebrating it in a way that is endearing and inspirational. ‘The Race For Space’ is a fascinating and highly accomplished album that references the past, while bravely gazing into the future.

Miles Picard

Tim’s Twitter Listening Parties et Podcast consacré à JFAbraham

Alors que le groupe devait commencer à enregistrer son quatrième album le mois dernier, ils ont partagé à une des Twitter Listening Parties de Tim Burgess (que ce dernier organise depuis le début du confinement).

Le principe est simple : à l’heure dite, vous lancez l’album là où vous le voulez (CD, vinyle, MP3, streaming, etc.) et vous suivez ou rejoignez la conversation avec le hashtag #TimsTwitterListeningParty.

Le 13 mai dernier, c’était au tour de The Race For Space à laquelle ont participé tout le groupe, nous donnant de plus amples informations sur l’enregistrement du disque.

Vous pouvez retrouver le replay ici. Pour ceux qui ne parlent pas anglais, je vous ferai une traduction.

Celle de Every Valley se déroulera le samedi 20 juin à 19 h heure française.

Également en mai, Seb Philpott (une des trompettes des Brassy Gents) et son amie Verity Simmons ont invité JFabs pour leur podcast Three In A Bar et c’est vraiment très intéressant ! À écouter ici ou sur n’importe quelle plateforme de podcast !

PSB aux Proms !

Quelques mois après avoir rempli le Royal Albert Hall, les voici de retour pour les Proms le 25 juillet prochain !

Le groupe jouera l’intégralité de l’album The Race For Space ainsi que Korolev accompagné par le Multi-Story Orchestra avec un tout nouvel arrangement orchestral réalisé par JF Abraham lui-même.

Les billets seront en vente ce samedi 11 mai. Plus d’informations ici.

Electronic Sound | janvier 2015

Interstellar Overdrive

Public Service Broadcasting est l’un des groupes les plus passionnants et inhabituels de l’univers de la musique électronique. À la veille de la sortie de leur deuxième album extraordinaire, The Race For Space, le patron de PSB, J Willgoose Esq, explique sa fascination pour les samples inspirants, les mélodies qui tombent en cascade, les rythmes forts et envoyer des fusées vers la Lune.

Mark Rolland

Public Service Broadcasting est un phénomène particulier et un particulièrement anglais. Est-ce un groupe ? Est-ce un projet artistique ? PSB est certainement financé par Arts Council – et c’est en soi une indication du visage changeant de l’industrie musicale. C’est réconfortant de savoir que Arts Council considérera à placer des dollars du loto en deux gars qui se sont mis à créer un projet musical électronique fondé à la base sur le sample des Archives des films de la nation sur la seconde guerre mondiale.

“Le Guardian a déclaré qu’on était plus un concept qu’un groupe”, dit J Willgoose Esq, leader de Public Service Broadcasting portant velours côtelé et nœud papillon, autour d’une théière pour deux dans ce qui est possiblement le seul peu dans le Sud de Londres qui appartient au National Trust. “Je vois où ils veulent en venir, et je ne pense pas qu’ils le pensaient de manière péjorative, mais les gens nous l’ont depuis lancé dessus comme accusation. Je ne suis pas d’accord en quelque sorte. Les gens ne vont pas à des concerts pour voir des concepts, ils vont voir des groupes. Et si on n’était pas un groupe à l’époque, on l’est désormais”.

Peu importe ce qu’est PSB, J Willgoose Esq et son partenaire Wigglesworth sont populaires. Le duo a développé un nombre considérable de fans depuis les deux dernières années avec un mélange d’électrons et d’instrumentalisation live sous la forme de guitares, batterie et même un banjo, emballés et menés par une sorte de présentation léthargique de la BBC qui sort d’Oxbridge, vers 1950. Et tout cela sans maison de disques pour jouer de ses muscles marketing.

“Ce n’est pas quelque chose que beaucoup ont relevé, note Willgoose. Je n’arrive pas à trouver d’autre groupe qui joue à la Roundhouse sans label derrière eux. Peut-être que les choses changent. On a eu de la chance à avoir un peu de financement de la part de Arts Council, cependant, ce qui a définitivement payé les choses les plus chères sur notre nouvel album”.

The Race For Space, le deuxième album de Public Service Broadcasting, regorge de choses onéreuses. Trente cinq chanteurs et musiciens, dont le duo de dream pop Smoke Fairies, des altistes et une chorale assez grande, ont contribué à créer ce qui est un hommage musical aux 15 années qui se sont écoulées entre le lancement de Spoutnik en 1958 et la fin du du programme en 1972, 15 années durant lesquelles les États-Unis et la Russie se sont battus pour la suprématie dans l’espace.

Cela semble être une étape évidente pour un groupe dont la musique jusqu’ici s’est inspirée des exploits de la seconde guerre mondiale et la conquête de l’Everest. Le disque qui les a fait percer a été le single Spitfire. Réquisitionnant ironiquement une sensibilité décidément krautrock pour célébrer cette iconographie de temps de guerre des plus britanniques, c’est la chanson qui rend le public fou quand PSB la joue sur scène, avec son accroché de guitare lancinante et ses mélodies qui tombent en cascades. J Willgoose Esq et Wrigglesworth la jouent avec des images d’archives de l’avion de chasse qui tournoie dans le ciel derrière eux, donnent une impression d’admiration totale pour les héros du XXème siècle.

“Ce n’est pas quelque chose que j’aurais dit être très important pour moi avant Public Service Broadcasting, explique Willgoose. C’est vraiment bizarre ce que faire de la musique t’apprend sur toi-même. On te demande dans les interviews pourquoi tu as fait les choses d’une certaine manière et tu dois réfléchir à de vraies raisons académiques. Ce qui m’a le plus plu dans ce qu’on fait, c’est qu’il y a une positivité dedans, même dans les moments les plus sombres, et tous ceux qui me connaissent bien ne diront certainement pas que je suis une personne positive. Je suis l’une des personnes les plus pessimistes, autocritique et qui doute le plus de soi que vous pourriez rencontrer, alors je trouve ça vraiment bizarre que notre musique ressorte avec ce sentiment de croyance dans le monde à venir, un sentiment que tout ira bien”.

Peut-être que les pessimistes ne sont simplement que des optimistes contrariés ?

“Peut-être que j’ai trouvé une manière de faire sortir mon optimisme. Encore une fois, ma vision de l’album est enveloppé dans le doute et la négativité”.

Avec The Race For Space, PSB n’ont certainement pas penché pour l’option facile. Ils n’ont pas réécrit Spitfire de 10 manières différentes et sorti de collection de grosses chansons pour plaire au public. Bien qu’il y ait au moins un tel morceau sur l’album, la résolue Go, qui parle de l’alunissage d’Apollo 11, The Race For Space en entier exige un petit peu de ses auditeurs. Cela vaut peut-être la peine de noter la réponse au premier single de l’album, Gagarin, poussé par les cuivres, nommé d’après Youri Gagarine, le premier homme dans l’espace. Il semble que pas tout le monde veut de ses geeks électroniques en tweed préférés se la jouent funky.

Mais The Race For Space est une œuvre plus nuancée et soigneusement construite que ne le suggèrent Gagarin et sa fanfaronnade cuivrée. Il prend plusieurs moments et réussites significatifs de l’ère de la course à l’espace comme points qui ressortent pour créer de nouveaux morceaux de musique qui combinent un sens sérieux d’admiration pour leur sujet avec un paysage musical PSB désormais reconnaissable, bien que mûri.

L’album est quasiment d’une longueur provocante à démarrer. Le titre éponyme d’ouverture sample le discours de 1961 de JFK, dans lequel il exposé ses projets pour le programme spatial des États-Unis, avec une chorale céleste en fond sonore. Sputnik est un orbite de sept minutes de pulsations et bis métronomiques principalement subtils et se lâche avant de monter en crescendo qui n’est en fait jamais vraiment déterminé. Et puis Gagarin débarque. C’est assez un électrochoc au système. Une explosion de Funk superfly.

“C’est sorti comme ça, explique Willgoose. Pour en revenir au premier album, on s’en est plutôt bien sortis avec les critiques, mais il y en avait certains qui n’arrivaient pas à piger qu’on utilisait des samples et qu’on écrivait de la musique nouvelle autour d’eux. Ils disaient des choses comme [adopté une voix de critique furieux], les samples n’ont rien à voir avec la musique ! Ça ne rime à rien ! Argh ! On aurait dit que ça les ennuyait vraiment. Avec ce disque, je voulais continuer la relation non-littérale entre la musique et les samples, plutôt que suivre une route SF au son Sixties comme l’original Radiophonic Workshop, ce à quoi je pense certains s’attendaient probablement.

“En regardant des images de l’époque et écoutant certaines citations, Youri Gagarine semblait être une personnalité hors du commun, même s’il ne mesurait que 1.57m. C’était l’homme le plus célèbre au monde. Il était à la une de tous les journaux partout. Il a ouvert un passage vers les étoiles et c’était le héros ultime, le symbole du triomphe de l’humanité sur la nature. Ça m’a frappé que la chanson devrait essayer de capturer une partie de cette exubérance et énergie et traduire ça en quelque sorte en musique. J’aime la manière dont ce n’est pas vraiment ce à quoi vous vous attendiez. Ce n’est pas pour rien que les cuivres soient tellement dans ta face. C’est censé être une déclaration, il dit qu’on ne va pas faire simplement les bonnes vieilles choses. Il y a bien plus en nous que ça”.

Quelques semaines avant que cette interview n’ait lieu, le SpaceShipTwo de Virgin Galastic s’est écrasé dans le Désert des Mojaves, avec la perte d’un pilote. Le programme Apollo à eu sa propre tragédie en 1967, avec un incendie lors d’un lancement d’essai pour Apollo 1 qui a tué les trois astronautes à bord. Voyager dans l’espace est une activité dangereuse et Mr Willgoose a pensé qu’il devait reconnaître cela. Le résultat est un morceau intitulé Fire In The Cockpit.

“J’avais de gros doutes à propos de nous essayant de traiter ça, admet-il. Mais tous les récits d’astronaute que j’ai lus et certains livres que j’ai lus semblent tous suggérer que, bien que ces morts aient été terribles, elles sont sauvé plus de vies qu’elles n’en ont coûté. Elles ont probablement sauvé les vies de neuf à 12 astronautes. Alors c’était un grand événement en ce qui concerne les implications qu’il a eu pour tout le projet Apollo, dont Apollo 8 allant vers la Lune plus tôt que prévu et l’entreprise risquée qu’ils ont fait en faisant ça, et il semblait que ça aurait été plus irrespectueux de l’omettre”.

Les lignes de violoncelles élégiaques de Fire In The Cockpit émergent d’un bruit blanc de signaux radio et de sonorités électroniques sombres, fournissant une toile de fond d’une noirceur appropriée pour la voix sample annonçant l’accident Apollo 1.

“On ne pouvait aucunement prendre une approche différente, raconte Willgoose. Mais je ne voulais pas que ce soit trop larmoyant, trop mélodramatique. Je me souviens que quand on enregistrait les violoncelles, un des altistes qui venait de jouer sur Gagarin s’est penché vers moi en demandant, Tu ne veux pas rajouter du vibrato ?, mais je ne voulais pas que ce soit poussé trop loin. Je voulais que ce soit un traitement direct et terrifiant de ce qui était un événement horrible”.

Dans l’ensemble, The Race For Space est un album discret. Il contourne l’approche SF néon évidente pour une interprétation plus réfléchie sur le sujet. Même la masterisation du disque elle-même est contenue.

“Ce n’est pas ridiculement fort, pas un signal carré qui vous agresse pendant 45 minutes, explique Willgoose. Qui te fatigue les oreilles et je ne veux pas que ce soit comme ça. Tu veux qu’il y avait une raison de revenir à l’album. Je pensais à Kid A de Radiohead, dans la texture autant que tout le reste, et j’essayais d’aller vers ça”.

Il demeure nerveux à propos de l’accueil de l’album, cependant.

“Je serais assez contrarié si les gens qu’on a emmenés avec nous à ce point disaient tout à coup, C’est horrible, espèces d’idiots, et s’en allaient. Au plus profond de moi, je ne crois pas qu’ils le feront. Je pense que l’album est assez bon, même si ce n’est pas possiblement ce à quoi les gens s’attendaient. Mais c’est délibéré. Il est censé surprendre et défier dans plusieurs domaines. Il n’est pas conçu pour être dangereux”.

Willgoose et Wrigglesworth n’ont pas encore révélé ce qu’ils projettent pour leurs concerts quand ils tourneront The Race For Space (“On garde ça pour nous, bien que ce sera spécifique à l’espace”), mais les costumes d’astronautes qu’ils portent pour le clip de Gagarin coûtent 2000 £, alors s’ils ne les emploient pas d’une quelconque manière alors ils n’en auront pas pour leur argent. Et la théâtralité affectée au cœur de l’esthétique Public Service Broadcasting – les pseudonymes, le nœud papillon et les lunettes, l’air général du décodeur d’Enigma – se prête certainement à bien s’habiller.

En y réfléchissant, c’est plutôt du prog-rock, n’est-ce pas ? D’une manière intentionnelle, hors contexte (alors sans les cheveux longs, les pochettes d’album de Roger Dean et les solos horribles) et du XXème siècle, entendons-nous bien.

“Je ne suis pas fan du prog des années 1970, déclaré Willgoose. Même Genesis au début, ce qui serait grandement accepté, je suppose. Définitivement avec des flûtes. Les albums concept m’ont toujours terrifié un peu, et on a fini par en faire au moins un, probablement deux. C’est une situation très étrange dans laquelle se retrouver.

“En ce qui concerne la scène, c’est fondé sur des groupes que j’ai vus qui ont mis quelque chose de différent dans leurs sets, plutôt que ceux où le concert sonne exactement comme l’album et la présentation est ennuyante et on dirait qu’on est censés être reconnaissants de même être dans la même pièce qu’eux. Ce n’est pas une raison de dépenser 30 £. Une grande partie vient d’une expérience formatrice à regarder les Flaming Lips. C’est plus le côté performance des choses et c’est une manière de compenser le fait qu’on n’est pas des personnes très charismatiques sur scène, on ne saute pas partout comme Biffy Clyro. C’est une question de vouloir monter un bon spectacle, vouloir divertir les gens, et transformer vos faiblesses en forces”.

The Race For Space est sorti sur Test Card Recordings

The Race For Space
Test Card Recordings

Les multi-instrumentalistes du Sud de Londres regardent vers les étoiles à la recherche de l’inspiration terrestre.

Inform, Educate, Entertain de Public Service Broadcasting était soutenu par un surplus de créativité et d’ambition. C’était un premier album remarquable, avec une cohérence et une confiance qui sonnaient comme l’œuvre d’artistes qui faisaient de la musique depuis des années. Pour tous ceux inquiets que son successeur pourrait être entravé par un épuisement d’idées, aucune telle anxiété n’est nécessaire. Bien que ce deuxième album revisite le modèle musical du premier en ce qui concerne ses textures multiples, ses couches et son utilisation des samples, The Race For Space comprend une collision de genres apparemment disparates à l’éclectisme impressionnant, le tout étayé par l’usage de l’électron innovateur de manière fiable de PSB.

The Race For Space est vraiment un album concept, mais il est heureusement plus éclairé par l’esthétique post-moderne de Factory Records que les petits plaisirs prog-rock de groupes tels que King Crimson et ELP. Les thèmes de l’album sont révélés de son ouverture éponyme, collage délicat de notes ambiantes accompagnées par des bribes du discours marquant de John F Kennedy expliquant sa vision de l’exploration de l’espace et son importance dans l’histoire de l’humanité, illustrant la passion que J Willgoose, Esq et Wigglesworth de PSB ont pour cette sorte d’intérêts scientifiques et interstellaires.

Bien qu’il manque par occasions à l’enregistrement l’impact immédiat de Inform, Educate, Entertain, il y a beaucoup de méandres dans des directions inattendues, pleins d’explorations difficiles de nouvelles directions de son. Le jazz-funk dément de EVA et l’harmonie teintée des Baléares de Valencia, qui comprend une vraie voix féminine humaine, en sont deux bons exemples. Gagarin fournit de manière similaire une excursion surprise sur un dance floor futuriste, avec un excellent travail de fret et de puissants coups de cuivre. Go est le morceau le plus entraînant et contagieux ici et illustre juste combien le duo est habile pour fusionner une sensibilité pop naturelle avec des paysages sonores expérimentaux et des samples rythmiques sans transition.

Centrale au succès de l’album, la manière avec laquelle la musique évoque la grandeur et l’émerveillement de la course à l’espace actuellement stoppée, servant de document à la nostalgie plaisante d’une ère révolue. Tandis que la majorité des morceaux sont résolument optimistes et de célébration, l’un des moments les plus émouvants est Fire In The Cockpit, morceau d’humeur inquiétante combinant des samples décrivant la tragédie de l’incendie d’Apollo 1 et des vagues ronronnant es de parasites et de bruit blanc. The Other Side pendant ce temps revisite la première mission habitée en dehors de l’orbite de la Terre, les samples détaillant le silence radio tendu que les astronautes d’Apollo 8 ont connu quand ils ont voyagé du côté de la face cachée de la Lune et le soulagement de réémerger dans la portée de transmission et le guidage du centre de contrôle.

L’effort et la réussite humains, que ce soit sur Terre ou dans l’espace, sont restés des thèmes récurrents pour l’œuvre de Public Service Broadcasting – et ils devraient être applaudis pour les célébrer d’une manière qui est attachante et inspirante. The Race For Space est un album fascinant et grandement accompli qui fait référence au passé, tout en contemplant courageusement l’avenir.

Miles Picard

Traduction : 6 mai 2018

The News | 24 avril 2015

Public Service Broadcasting ne cessent de regarder vers les étoiles dans la Course à l’Espace

La course à l’espace a marqué une période hors pair d’exploration et d’avance technologique pour l’humanité

Mais curieusement tout semble plutôt désuet et l’époque est saupoudrée de nostalgie.

Cependant Public Service Broadcasting ont jeté un œil frais aux 15 années de 1957 à 1972, utilisant des images d’archives et les combinent avec une musique de pointe.

Comme le leader de PSB, J Willgoose, Esq, le dit : “C’est incroyable quand tu penses que c’était il y a plus de 40 ans. On a mis des gens sur la lune et on s’est arrêtés. Ce n’est pas souvent qu’on revient en arrière d’une réussite technologique et ça n’a pas été revisité.

“L’opportunisme politique est resté je suppose. On a besoin des bonnes circonstances historiques qui ont nourri cette période incroyable, quand ils avaient la raison et l’excuse de dépenser l’argent sur ce genre d’efforts.

“Je pense que c’est un exemple intéressant de la manière dont l’humanité s’est poussée en avant – la manière dont cette poussée créative peut sortir de quelque chose conçu pour la destruction”.

The Race For Space nous emmène du lancement de Spoutnik 1 à l’hommage “Afrobeat avec des balalaïkas” au premier homme dans l’espace, Gagarine, le désastre d’Apollo 1, et finalement l’alunissage.

Après le succès du premier album de 2013, Inform-Educate-Entertain, J dit qu’il avait déjà une idée d’où il voulait aller après : “J’ai pensé que ce serait un EP ou un mini-album, je n’ai jamais pensé que ce serait un album complet mais quand j’ai commencé à travailler dessus, c’est devenu huit morceaux assez rapidement et après c’était un album”.

L’album a été dévoilé au National Space Centre de Leicester en février.

“Le spectacle sur scène est un peu une évolution plutôt qu’un révolution – on a un peu plus de fioritures spéciales, explique J. On a construit notre propre Spoutnik à LED, et on a tout un tas d’autres effets visuels. On a également un troisième membre qui nous a rejoint sur scène, JF Abraham, qui joue un peu de cuivre, des claviers et des percussions. C’est un son plus gros et un spectacle plus impliqué sur le plan musical”.

La première partie est assurée par les Smoke Fairies de Chichester, qui apparaissent sur l’hommage de The Race For Space à la première femme dans l’espace, Valentina Tereshkova. “La manière dont elles l’ont fait, elles ont été assez courageuses”, dit J de leur contribution. “Ce serait terrifiant pour moi d’aller dans un studio faire ce qu’elles ont fait.

“Elles ont définitivement poussé la chanson dans une direction qu’elle n’aurait pris autrement”.

Ils jouent au Pyramids Centre ce soir, ouverture des portes à 19h. Billets à 19.25 £.

Traduction : 27 mars 2017

The Bristol Post | 24 avril 2015

Public Service Broadcasting. O2 Academy, Bristol
Mike Norton 5/5

Il y a eu tellement de moments de beauté sublime durant cette performance stellaire que c’est quasiment impossible d’en choisir un. Mais, pour moi, le clou est arrivé juste à la moitié quand les deux chanteuses du groupe talentueux de première partie, les Smoke Fairies, sont revenues sur scène pour chanter Valentina.

Ce n’est pas une chanson compliquée. Un roulement de tambour intelligent et sautillant. Un arpège plaintif conçu sur une guitare de l’espace. Une vague de remblai électronique. Et les deux femmes chantant le mot “Valentina” entre elles. Mais la somme de ces parties était simplement splendide – poignante, envolée et hypnotisante. Quand la chanson s’est finie et que les applaudissements se sont tus, le public comble de l’O2 Academy semblait quasiment réduit au silence sous le choc. Et puis une femme vers le fond a dit : “Votre groupe est génial”. Elle ne l’a pas crié. Elle l’a juste dit assez fort. Et elle a parlé pour tout le monde ici.

Public Service Broadcasting ont parcouru beaucoup de chemin depuis leur dernière fois à Bristol en novembre 2013. Avec un seul album à leur actif, je me demandais alors si leur idée de créer des chansons autour de samples de films d’information des années 1940 et 1950 était viable. Le second album de cette année, The Race For Space – qui prend des samples des programmes spatiaux américain et russe des années 1960 – a prouvé que ce l’est.

Sur scène, il n’y a que quatre membres du groupe. Le “leader” et virtuose musical J Willgoose esq (qui ne chante ou ne parle pas), le superbe batteur Wrigglesworth, l’expert audio-visuel Mr B (inventeur d’un Spoutnik miniature qui s’est élevé de la scène durant le set) et le nouveau membre JFAbraham aux percussions, à la basse et au bugle. Il y a eu aussi l’apparition surprise d’une section de cuivres sur quelques morceaux.

De manière intéressante, l’âge moyen du public (probablement des quarantenaires et plus) était considérablement plus élevé que celui du groupe lui-même. C’est probablement pourquoi, malgré les rythmes effrénés de nombreuses chansons, il n’y a pas eu de pogo, aucune exubérance devant. Au pire, j’ai vu des hochements de tête répandus et enthousiastes.

Le mélange intelligent du groupe de voix et d’images du passé avec des instruments live et une kyrielle de technologie musicale moderne est une formule distincte et gagnante. Mais ils sont drôles, aussi – utilisant des samples pour parler au public, nous disant à un moment de nous calmer.

Certaines des chansons les plus anciennes sont rapidement devenues des piliers – Night MailThe Now GenerationTheme From PSB et If War Should Come ont toutes été très bien reçues. Et les applaudissements les plus forts de la nuit ont été réservés à Spitfire et Everest – apogée d’un tour de force absolu de rappel.

Mais GagarinGo! et The Other Side extraites du nouvel album étaient également magnifiques.

Assez simplement, nous regardions un groupe au sommet de son art. Quelques fois durant le set, les membres se sont envoyés des sourires. Ce qu’ils font est excellent. Et ils le savent.

Traduction : 11 mars 2017

Uncut | mars 2015

Test Card Recordings 7/10

Le duo vêtu de velours côtelé abandonne le kitsch et regarde vers les cieux

Si le dernier album de Public Service Broadcasting a créé des collages musicaux à la Avalanches, mélangeant des samples de films d’information publique avec des banjos et des rythmes, le deuxième LP du duo londonien est un effort plus focalisé, se concentrant sur les aventures de l’homme dans l’espace. Ce n’est pas une nouveauté rétro-kitsch mais un hommage saisissant à une période extraordinaire de l’histoire, la plupart tiré de l’archive BFI et filtré dans de l’électronica style Jean-Michel Jarre (Sputnik), de la soul funk des années 1970 (Gagarin) et, sur Valentina, hymne à la première femme dans l’espace, du post-rock. Riche et évocateur, The Race For Space est le son de deux jeunes hommes contemplant les cieux en rêvant.

Fiona Sturges

Traduction : 28 janvier 2016